>  Espacios confinados: de dentro a afuera

Este artículo apareció por primera vez en OH&S y se ha vuelto a imprimir con permiso. Lea el artículo original en Occupaitonal Health & Safety (Seguridad y Salud Ocupacional) en línea en https://ohsonline.com/Home.aspx. 

Los espacios confinados existen prácticamente en todas las industrias y muchos trabajadores se enfrentan a uno al menos una vez durante su vida laboral. Según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA), se producen alrededor de 90 muertes asociadas a espacios confinados cada año en una amplia gama de industrias. Por desgracia, dos tercios de estas muertes son de trabajadores que intentaban rescatar a otra persona de un espacio confinado. A menudo, esto es debido a la naturaleza crítica de estos rescates, que en ocasiones se traduce en intentos de rescate mal planificados. 

Muchos trabajadores y empleados no son conscientes de los peligros que plantean los espacios confinados, que incluyen:

  • Falta de oxígeno
  • Gas, vapor o humo venenoso 
  • Líquidos y sólidos que llenan el espacio confinado o que liberan gases cuando se alteran
  • Fuego y explosiones
  • Residuos que se dejaron atrás pueden soltar gases, humos o vapor
  • Condiciones de trabajo en caliente

  • Objetos que caen
  • Piezas de equipo y maquinaria en movimiento
  • Descarga eléctrica producida por cables de extensión defectuosos, soldadura de cables, etc.
  • Baja visibilidad
  • Sustancias que entran a través de tuberías como gases, sustancias calientes o agua


A menudo, las lesiones y muertes se producen como resultado de un trabajo realizado en un espacio confinado, como trabajos de soldadura, pintura, corte con llama o utilización de productos químicos.

Craig Firl, director de servicios técnicos para Norteamérica, y Rick Argudin, formador superior especializado en la formación sobre espacios confinados, se unieron para escribir este artículo indispensable. Es imperativo obtener la formación adecuada, seleccionar el equipo correcto, y practicar la entrada y salida de estos espacios, así como realizar simulacros de rescates. Este artículo describe lo que debe saber cuando se trata de un espacio confinado, de dentro afuera.

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